天上聖母

 

位於台中市豐原區中正路179號的豐原慈濟宮,主祀天上聖母媽祖,是座歷史相當悠久的廟宇,也因此信徒眾多,香火鼎盛,是豐原地區遠近馳名的廟宇之一,更是當地居民的信仰中心。

 

【廟宇沿革】

豐原慈濟宮的緣起可溯至清朝雍正年間,據傳當時有位少林高僧,從唐山渡海來台,並自湄洲朝天宮奉請聖母媽祖神像三尊隨行護佑,之後於台灣西海岸之良港梧棲平安登陸。當時他欲前往東勢或苗栗,因肩上擔負著神像及行李,所以行至慈濟宮現址稍憩,但就要再度起身前行時,卻無法將神像提動,於是他便向聖母叩拜求聖筊,奉示要在現址鎮座,因此他便建茅屋安奉聖母媽祖神像祭祀,並也定居當地,至清嘉慶十一年(西元1806年)才正式興建慈濟宮奉祀聖母媽祖,之後歷經多次重修,才有今日之廟貌。至於定居於此的少林高僧,因當時治安不好,常要靠地方自衛,因此少林高僧便收徒授藝,漸漸慕名而來者眾多,逐漸發展成為現在的豐原市。

 

【祀神傳說】

相傳天后林默娘,生於宋太祖建隆元年(西元960年),卒於宋太宗雍熙4年(西元987年),世居莆田縣湄洲嶼東螺村。由於林默娘出生一個月從不啼哭過,其父林愿遂取名「默娘」。

 

林默娘其祖輩可溯及唐代,唐憲宗時莆田有林牧者,育有9子,皆官至刺史,人稱「九牧林氏」,而林默娘就是林牧第十世孫女。據《三教搜神大全》記載:「默娘母親曾夢南海觀音與以優缽花,吞之,已而孕,十四個月始娩身,得妃(天妃林默娘)」因此與神佛結下宿緣,長大後能通悟祕法,常為鄉民驅邪祛病,極受里人愛戴。也經常乘船渡海,憑其神通與好水性,在海上多次拯救遇難漁民和商旅,因此人們稱其「神女」或「龍女」。

 

但因一次暴風雨天父兄出海捕魚未歸,默娘投海救父,不幸罹難。

 

【特色】

豐原慈濟宮除主祀天上聖母媽祖外,兩側脅祀千里眼、順風耳,後殿主祀觀世音菩薩,配祀地藏王、地母娘娘、玉皇大帝、三官大帝、釋迦佛祖等。,兩側護室則奉祀神農大帝、福德正神、關聖帝君等。

 

每年農曆三月二十三日為天上聖母媽祖聖誕,是豐原慈濟宮最隆重的祭祀與酬神節日,因此都會舉行盛大的慶典。